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Atropoides mexicanus (Rüppell, 1845)

(Mano de piedra centroamericana
Inglés: Central American Jumping Pitviper)


Ilustración de Atropoides mexicanus. Autor Mario Solá.
Historia Natural
Hábitat: Terrestre; sólo los individuos juveniles ocasionalmente suben a la vegetación baja del bosque primario. Vive en el bosque húmedo y muy húmedo premontano bajo y montano.
Reproducción: Es una especie vivípara. Las camadas varían entre 5 y 27.
Alimentación: Se alimentan principalmente de pequeños mamíferos; ocasionalmente otros vertebrados como anuros y lagartijas constituyen parte de su dieta. A diferencia del resto de los vipéridos, esta especie no suelta su presa una vez que la ha mordido; quizá por esto es que un delgado pliegue de la piel le protege los ojos, narinas y termosensores durante tal acto.
Relaciones: El halcón negro Buteogallus urubitinga depreda esta especie.
Usos: Es utilizada en el Instituto Clodomiro Picado para producir el suero antiofídico.

Atropoides mexicanus. Foto: Isaac López.
Demografía y conservación
Distribución
Distribución en Costa Rica: A alturas bajas y moderadas de la vertiente atlántica. Algunos individuos penetran la vertiente pacífica por los pasos intervolcánicos de la Cordillera Volcánica de Guanacaste.
Distribución de Atropoides mexicanus en Costa Rica según regiones herpetológicas (Savage y Villa 1986).
Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Amistad Pacifico
Huetar Norte
Arenal
Cordillera Volcanica Central
Guanacaste
Pacifico Central
Tempisque
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Desde México hasta Panamá
Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Viperidae
Nombre científico: Atropoides mexicanus (Rüppell, 1845)
Nombres comunes: Mano de piedra centroamericana
Inglés: Central American Jumping Pitviper

Atropoides mexicanus. Foto: Alvaro Herrera.
Referencia de publicación de la especie: Rüppel, 1845. Verh. Mus. Senckenberg, 3: 313.
Nombres Anteriores: Atropoides nummifer Rüppell 1845.
Atropos mexicanus Duneril, Bibron & Dumeril 1854.
Bothrops nummifer mexicanus Mertens 1952.
Atropoides nummifer nummifer Werman 1992.
Atropoides mexicanus Campbell y Lamar 1989.
Localidad del tipo: Teapa, México.
Descripción diagnóstica: La caracteristica distintiva de esta familia es la presencia de dos colmillos potentes en la parte anterior de la maxila, perforados internamente por un canal para la conducción del veneno. Cuando la boca está cerrada, los colmillos están plegados a la parte superior de esta. También los caracteriza la presencia de una foseta loreal del tamaño del ojo, que alberga el órgano termorreceptor y que se localiza en forma equidistante y alineada con el ojo y la narina. La escamación dorsal es aquillada y la cabeza se destaca claramente del cuello.

A. nummifer presenta la maxila con uno o dos pares de colmillos perforados por un canal. Las escamas cefálicas son pequeñas y numerosas, lisas o aquilladas. Se pueden distinguir escamas grandes supraoculares y, usualmente, otras más sobre el hocico que forman el canthus, entre la rostral y la supraocular. Entre el ojo y la apertura nasal se encuentra la foseta lacrimal, en contacto o separada de la segunda supralabial. La cabeza se destaca claramente del cuello. El ojo es moderado con la pupila vertical. El cuerpo es cilíndrico o comprimido lateralmente. La cola es corta. Presenta de 21 a 35 hileras de escamas dorsales, usualmente en número impar, con reducción, aquilladas. La placa anal está entera. Las subcaudales se pueden presentar enteras, divididas o parcialmente enteras y parcialmente divididas, aunque siempre predomina un solo tipo.

Las ventrales varían de 121 a 135. Las prenasales se encuentran separadas de la rostral por 2 ó 3 escamas (nasorostrales). La prelacunal está separada del segundo supralabial por al menos 2 filas de subforeales. Las escamas cefálicas se presentan fuertemente quilladas. Exhiben un patrón dorsal con manchas cuadradas o romboideas, a veces fusionadas vertebralmente en forma de zigzag, o bien de color negro uniforme.

Más información en:
Biología de las serpientes

Serpientes venenosas de CR

Características de los envenenamientos producidos por serpientes

Producción y purificación de sueros antiofídicos

Medidas de prevención y tratamientos


Atropoides mexicanus. Foto: Isaac López.
Información general
Autor: Federico Munoz Chacon
Fecha de publicación: 10/11/2000
Referencias
Campbell, J. A. and Lamar W. W. 1989 The venomous reptiles of Latin America, Comstock Publishing Associates. 425pp
Peters, J. A., and B. Orejas-Miranda. 1970. Catalogue of the Neotropical Squamata. Part I: Snakes. Bull. U.S. Natl. Mus., no. 297. viii + 347 pp.
Dirección de esta página de especie
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