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Leptodactylus savagei Heyer 2005

(Rana come pollos, rana ternero, rana toro, rana de dedos delgados de Savage)

 

Ilustración de Leptodactylus savagei. Autor: Oscar Federico Gonzalez.
Historia Natural
Hábitat: Los adultos se encuentran en bosques húmedos y secos. Habitan en las grietas de las rocas o en madrigueras en el piso del bosque, frecuentemente en hábitats ribereños. Habitan en pilas hechas de rocas o en madrigueras en el suelo; muchas veces viven cerca de instalaciones humanas. No se alejan mucho de su madriguera y se refugian en ella en forma rápida si se presenta algún peligro.

Reproducción: Se reproducen en charcos pequeños y someros producidos y mantenidos por las lluvias.

El apareamiento se realiza por la noche después de las lluvias. Los machos desarrollan fuertes espinas en los pulgares y en algunas áreas en el pecho durante la temporada de apareamiento. Al parecer, estas les ayudan a sostener a la hembra durante el amplexo.

Construyen nidos de espuma donde depositan los huevos. Estos nidos pueden contener de 2 a 7 litros de espuma; se encuentran colocados en hendiduras secas, sobre el lecho de los riachuelos o en otros sitios que se inundan estacionalmente, o bien a la par de pequeños charcos.

Las larvas son parcialmente carnívoras: se alimentan de los huevos y renacuajos de otras ranas.

Alimentación: Forrajean alrededor de la entrada de su madriguera, la cual utilizan para escapar de sus enemigos.

Cerca de las viviendas humanas se alimentan de pollos. Son eficientes depredadores de otros renacuajos y de los huevos de otras ranas, así como de langostinos y cangrejos pequeños. También se alimentan de insectos, chilópodos, diplóplodos, arácnidos, gastrópodos y roedores como el “ratón casero” (Mus musculus).

Comportamiento: Son nocturnas, terrestres y muy agresivas.

En ranas recolectadas en Turrialba (Provincia de Cartago) se observó un comportamiento defensivo llamado “reacción a la lucha”. Primero el cuerpo se infla por inhalación de aire hasta más del doble de su volumen normal; casi inmediatamente, el cuerpo se levanta sobre sus patas en posición decididamente cuadrúpeda. La rana puede permanecer así durante unos minutos o elevarse aún más y quedar sostenida posteriormente por las puntas de los dedos; en esta posición el cuerpo queda inclinado, en un ángulo de unos 60 grados con respecto al sustrato, y con el hocico muy cerca del suelo o tocándolo. Los ojos permanecen abiertos casi todo el tiempo y se cierran en la fase final de la defensa. Frecuentemente acompañan a estas poses resoplidos agudos o “silbidos”, producidos por inhalación o exhalación de aire. El comportamiento defensivo se presenta en ambos sexos.

En algunas áreas las ranas adultas emiten chillidos altos cuando se les captura que fácilmente atraen a los “guajipales” (Caiman cocodrilus). Se estima que las ranas capturadas atraen a los grandes depredadores, que a su vez podrían atacar a sus captores.

Relaciones: Los adultos segregan toxinas cutáneas bastante irritantes para las membranas mucosas y las cortaduras de la piel. Cuando un animal los ataca, se inflan y enderezan las patas traseras para levantar el cuerpo.

Las larvas son importantes depredadoras acuáticas y son muy resistentes a la desecación.

Los renacuajos son resistentes a la desecación.


Leptodactylus savagei. Foto: Fabio Hidalgo.
Demografía y conservación
Distribución
Distribución en Costa Rica: En las tierras bajas y medias de ambas vertientes, entre 5 y 1.200 m. de elevación (Savage 2002).
Distribución de Leptodactylus savagei por áreas silvestres protegidas, según base de datos de Conservación de The Nature Conservancy.
Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Amistad Pacifico
Huetar Norte
Arenal
Cordillera Volcanica Central
Guanacaste
Osa
Pacifico Central
Tempisque
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Se encuentran desde Honduras hacia el sur hasta el norte de Colombia en sus cercanías con Panamá (Heyer 2005).
Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Amphibia
Orden: Anura
Familia: Leptodactylidae
Nombre científico: Leptodactylus savagei Heyer 2005
Nombres comunes: Rana come pollos, rana ternero, rana toro, rana de dedos delgados de Savage

Vista frontal de Leptodactylus savagei. Foto: Fabio Hidalgo.
Referencia de publicación de la especie: Heyer, W.R. 2005. Variation and taxonomic clarificationof the large species of the Leptodactylus pentadactylus species group (Amphibia: Lepdactylidae) from Middle America, Northern South America and Amazonia. Arquivos de Zoologia, Museu de Zoologia da Universidade de Sao Paulo 37(3): 269-348.
Nombres Anteriores: Rana pentadactyla Laurenti, 1768.

Rana gigas Spix, 1824.

Rana coriacea Spix, 1824.

Gnathophysa gigas Cope, 1866.

Cystignathus pentadactylus Peters, 1872.

Leptodactylus pentadactylus Boulenger, 1882.

Leptodactylus goliath Jiménez de la Espada, 1875.

Leptodactylus pentadactylus Nieden, 1923.

Leptodactylus macroblepharus Miranda-Ribeiro, 1926.

Leptodactylus pentadactylus pentadactylus Müller, 1927.

Leptodactylus (Pachypus) pentadactylus Lutz, 1930.

Leptodactylus pentadactylus dengleri Melin, 1941.

Leptodactylus pentadactylus rubidoides Andersson, 1945.

Localidad del tipo: Rincón de Osa, Puntarenas, Costa Rica
Depositario del tipo: USNM 227652
Recolector del tipo: Miriam H. y W. Ronald Heyer
Descripción diagnóstica: Es el anfibio de mayor tamaño en Costa Rica después del sapo grande (Bufo marinus).

Su parte dorsal es de color café o bronce, en ocasiones con manchas color café rojizo. Presentan manchas negras en los labios y con frecuencia una franja negra encima del tímpano. Pueden presentar colores rojizos en las partes posteriores de los muslos y en los flancos.

La superficie posterior del muslo es marmórea, sin una línea longitudinal clara y definida. Los machos cuentan con sacos vocales internos. Además poseen una o más espinas pulgares córneas. Los dedos de las patas carecen de rebordes prominentes, aunque en ocasiones presentan un reborde ligero. Los dientes vomerianos están ordenados en series arqueadas ubicadas entre las coanas, pero se extienden en forma posterior. Los machos presentan espinas córneas en el pecho, o pueden carecer de ellas.

La longitud estándar máxima de los adultos machos es de 142 mm.; las hembras miden 146 mm.

Vista dorsal de Leptodactylus savagei. Foto: Fabio Hidalgo.
Información general
Autor: Luis Humberto Elizondo C.
Colaboradores:
Federico Bolaños V. Enrique Quesada D.
Fecha de publicación: 1/25/2001
Referencias
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