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Mesaspis monticola (Cope, 1877)

(Lagartija caimán
Inglés: Montane Alligator Lizard)

 

Ilustración de Mesaspis monticola . Autor José Alberto Pérez.
Historia Natural
Hábitat: Se encuentra principalmente debajo de troncos y piedras, tanto en el bosque como en áreas disturbadas cerca de éste, en las zonas de vida de bosque montano y montano alto.
Reproducción: Es una especie vivípara.
Alimentación: Se alimenta principalmente de larvas de insectos.

Mesaspis monticola. Foto: Eitan Grunwald.
Demografía y conservación
Distribución
Distribución en Costa Rica: En las tierras altas, desde los 1.500 metros de altura aproximadamente, hasta la línea de páramo.
Distribución de Mesaspis monticola en Costa Rica según regiones herpetológicas (Savage y Villa 1986).
Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Amistad Pacifico
Huetar Norte
Cordillera Volcanica Central
Pacifico Central
Distribución fuera de Costa Rica: En las tierras de más de 1.500 metros de altura, en la continuación de la Cordillera de Talamanca en Panamá.
Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Anguidae
Nombre científico: Mesaspis monticola (Cope, 1877)
Nombres comunes: Lagartija caimán
Inglés: Montane Alligator Lizard

Mesaspis monticola. Foto: Tobías García.
Nombres Anteriores: Gerrhonotus monticolus Cope 1877.
Mesaspis monticolus Cope 1878.
Gerrhonotus alfaroi Stejneger 1907.
Barisia monticola Taylor 1956.
Descripción diagnóstica: Como todos los ánguidos, son lagartijas muy atenuadas de miembros muy cortos. No tienen poros femorales. C. rhombifer poseen párpados móviles. La región ventral tiene escamas rectangulares grandes. Se advierte la presencia de un pliegue lateral bien definido cubriendo las escamas pequeñas granulares que separan las series dorsales de las ventrales y 12 filas de escamas ventrales longitudinales. Esto es característico de la especie. Todo su cuerpo es moteado verde con negro.

Vista ventral de Mesaspis monticola. Foto: Tobías García.
Información general
Autor: Federico Munoz Chacon
Fecha de publicación: 11/3/2000
Referencias
Savage, J. M., & Villa, J. (1986). An Introduction to the Herpetofauna of Costa Rica. Soc. Stud. Amphib. Rept. Contrib. Herpetol. No. 3 viii + 207 pp.
TIHIEN, J. A. (1949). The genera of gerrhonotine lizards. Amer. Midi. Nat. 41:579-601
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