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Sphenomorphus cherriei (Cope 1893)

(Esquinco de bosque café
Inglés: Brown Forest Skink)


Ilustración de Sphenomorphus cherriei. Autor José Alberto Pérez.
Historia Natural
Hábitat: Esta pequeña lagartija ocupa una variada gama de hábitats, desde secos estacionales hasta muy húmedos tropicales. Es terrestre y diurna.
Reproducción: Esta especie es ovípara. La época reproductiva cubre por lo menos los meses de marzo a setiembre en la vertiente pacífica y de octubre a febrero en la vertiente atlántica. El número de huevos varía de 1 a 3 en cada puesta.
Alimentación: Se alimenta de una gran variedad de invertebrados que caza en la hojarasca del suelo del bosque.
Comportamiento: Son lagartijas muy rápidas, nerviosas y elusivas, por eso es más común verlas que capturarlas.

Sphenomorphus cherriei. Foto: Ron Grunwald.
Demografía y conservación
Distribución
Distribución en Costa Rica: Es una especie que se distribuye a lo largo de ambas vertientes y que alcanza alturas de hasta 600 metros.
Distribución de Sphenomorphus cherriei en Costa Rica según regiones herpetológicas (Savage y Villa 1986).
Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Amistad Pacifico
Huetar Norte
Arenal
Cordillera Volcanica Central
Osa
Pacifico Central
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Desde Tabasco (México) hasta Panamá.
Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Scincidae
Nombre científico: Sphenomorphus cherriei (Cope 1893)
Nombres comunes: Esquinco de bosque café
Inglés: Brown Forest Skink

Sphenomorphus cherriei. Foto: Alvaro Herrera.
Referencia de publicación de la especie: Cope, E. D. 1893. Second addtion to the knowledge of the Batrachia and Reptilia of Costa Rica. Proc. Am. Philos. Soc. 31:331-347.
Nombres Anteriores: Mocoa Cherriei Cope 1893
Sphenomorphus cherriei Smith & Taylor 1950
Localidad del tipo: Palmar (Costa Rica)
Depositario del tipo: American Museum of Natural History
Descripción diagnóstica: S. cherriei es el scíncido más pequeño de Costa Rica (hasta 55 mm H-C). Como todos los scíncidos, esta es una lagartija de cuerpo elongado, cilíndrico y con notoria reducción en el tamaño de los miembros.

El cuerpo está cubierto de escamas cicloideas brillantes. No tiene poros femorales, tiene párpados móviles, el vientre esta cubierto por escamas cicloideas pequeñas, las placas cefálicas están agrandadas. Las escamas supranasales están ausentes, tiene 1 sola placa frontoparietal.

La cola es relativamente corta (1.3 veces el largo del resto del cuerpo). La coloración de cualquier individuo varía según el ángulo que se le mire porque tienen las escamas tan lisas y pulidas que dan diferentes tonos al café dorsal y dorado a crema de los lados. Presenta una línea oscura que se origina en el hocico y continúa lateralmente sobre el ojo hasta la parte anterior del tronco donde se convierte en tenues puntos oscuros que continúan hasta la cola. Tanto los lados de la cabeza como la región frontal es amarillenta con pequeños puntos o manchas oscuras.


Vista ventral de Sphenomorphus cherriei. Foto: Eduardo Alvarado.
Información general
Autor: Federico Munoz Chacon
Fecha de publicación: 10/31/2000
Referencias
Lee, J.C. 1996. The amphibians and reptiles of the Yucatán Península, Cornell Univ. Press, Ithaca, New York. xii + 500 pp.
Savage, J. M., J. Villa. Introducción a la herpetofauna de Costa Rica. SSAR, 1986, 207 pp.
Dirección de esta página de especie
http://darnis.inbio.ac.cr/FMPro?-DB=ubipub.fp3&-lay=WebAll&-Format=/ubi/detail.html&-Op=bw&id=4154&-Find

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