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Lepidochelys olivacea (Eschscholtz), 1829

(Tortuga marina lora, tortuga carpintera.

Inglés: Olive ridley sea turtle)

 

Ilustración de Lepidochelys olivacea. Autor Fernando Zeledón.
Historia Natural
Hábitat: Se encuentra especialmente en zonas de aguas marinas poco profundas y protegidas, aunque a veces son vistas en el mar abierto.
Reproducción: El cortejo y la cópula ocurren en el agua marina a poca distancia de la playa de anidamiento, generalmente a no más de 1 Km de distancia.
Presentan tanto anidación masiva como solitaria. En el caso de la anidación masiva, varios miles de individuos se congregan frente a playas relativamente cortas y reutilizadas, y en un momento determinado responden en conjunto ante indicadores aún desconocidos para emerger masivamente, haciendo uso de todo el espacio físico que esa playa ofrezca durante varias noches; esto deja como resultado muchos cientos de nidos y huevos desenterrados por aquellas hembras que anidaron en la segunda mitad de las 4 ó 5 noches de anidamiento.
Depositan de 40 a 130 huevos por nido (ver imagen). La incubación toma de 50 a 60 días.
Ver imagen de tortuga recien salida del nido.
Alimentación: Esta especie es muy carnívora, se alimenta principalmente de peces, cangrejos, caracoles, ostras y medusas. Algunas veces incluye algas en su dieta.
Usos: Sus huevos son los más comúnmente consumidos por los humanos.
Los pobladores del pueblo de Ostional, Guanacaste, subsisten comercializando los huevos depositados durante el muy particular e impresionante fenómeno masivo de anidación que ocurre enfrente de su comunidad (también ocurre en Nancite, Parque Nacional Guanacaste). Los pobladores sólo utilizan una porción de los varios millones de huevos que se depositan en esas 4 ó 5 noches al mes, durante la estación lluviosa. Los huevos restantes son protegidos.

Lepidochelys olivacea. Foto: Alvaro Herrera.
Demografía y conservación
Población: Es la especie más numerosa de tortugas marinas.
Estado de su conservación: Se le ubica en el Apéndice 1 de CITES
Distribución
Distribución en Costa Rica: Costa pacífica.
Distribución de Lepidochelys olivacea en Costa Rica.

Ver mapa en donde esta especie ha sido registrada en las playas

Distribución por área de conservación:
Guanacaste
Isla del Coco
Osa
Pacifico Central
Tempisque
Distribución fuera de Costa Rica: Se distribuye en las aguas tropicales de los océanos Pacífico e Índico.
Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Cheloniidae
Nombre científico: Lepidochelys olivacea (Eschscholtz), 1829
Nombres comunes: Tortuga marina lora, tortuga carpintera.

Inglés: Olive ridley sea turtle

Arrivada masiva de Lepidochelys olivacea en playa Ostional, CR. Foto: Alvaro Herrera.
Nombres Anteriores: 1829 Chelonia olivacea Eschscholtz.
1844 Chelonia subcarinata Ruppell in Gray (nomen nudum).
1844 Caouana rüppelli Gray (nomen nudum).
1849 Caouana dessumierii Smith (ex errore).
1858 Lepidochelys olivacea Girard.
1908 Caretta remivaga Hay.
1931 Caretta caretta olivacea Smith.
1955 Lepidochelys olivacea olivacea Mertens & Wermuth.
Descripción diagnóstica: Esta es la más pequeña de las tortugas marinas; alcanza una longitud de 710 mm y un peso que no excede los 45 Kg. Posee de 6 a 8 pleurales a cada lado . El caparazón aplanado tiene forma de corazón, visto dorsalmente, es alto hacia el puente y aserrado en su extremo posterior.

El primer par de pleurales están en contacto con la cervical. 12 de las 14 marginales están en el caparazón. Tanto el puente como el plastrón van del blanco verduzco a un tono amarillento. El plastrón presenta dos bordes longitudinales y su fórmula es: an>fem>gul>abd>pect>hum.

La piel es de color oliva en el dorso y más clara inferiormente. Una de las características morfológicas más interesantes de esta especie, es la presencia de poros glandulares cerca del márgen posterior de cada uno de los 4 pares de escamas inframarginales. No se conoce su función pero se presume que pueden ser las salidas de conductos de secreciones de feromonas, que actúan como elementos de reconocimiento. Ver ilustración de escamas


Lepidochelys olivacea. Foto: Alvaro Herrera.
Información general
Autor: Federico Munoz Chacon
Fecha de publicación: 12/13/2000
Referencias
Cornelius, S.E. 1986. The sea turtles of Santa Rosa National Park. Fundación de Parques Nacionales, 64p.
Ernst, C.H. y R.W. Barbour. 1989. Turtles of the World. Smithsonian Institution Press. Washington, D.C. and London, 313 p.
Dirección de esta página de especie
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