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Dermochelys coriacea (Linnaeus), 1761

(Tortuga marina baula

Inglés: Leatherback sea turtle)


Ilustración de Dermochelys coriacea.
Autor Fernando Zeledón.
Historia Natural
Hábitat: Es una especie pelágica.
Reproducción: Aunque el cortejo y la cópula no han sido aún descritos, se presume que ocurren mar adentro, frente a la playa de anidación. En la costa atlántica anidan de abril a noviembre y en la costa pacífica principalmente de diciembre a marzo. El número promedio de huevos es de 85 por nidada. Una hembra puede anidar hasta 6 veces en una temporada o estación. El nido puede tener una profundidad de 1 m. Los huevos son grandes, de 49 a 65 mm. de diámetro. También depositan huevos sin yema; estos huevos anormales son alargados y de forma irregular. La incubación dura de 55 a 70 días.
Alimentación: Su dieta la forman sobre todo los tunicados y medusas, come además peces asociados a estos invertebrados.
Usos: Los huevos son a menudo desenterrados y consumidos por los humanos.

Dermochelys coriacea en el Caribe.
Foto: Asociación ANAI, archivos ACLAC.
Demografía y conservación
Estado de su conservación: Se le sitúa en el apéndice 1 de CITES.
Distribución
Distribución en Costa Rica: Se distribuye en ambas costas.
Distribución de Dermochelys coriacea en Costa Rica.

Ver mapa en donde esta especie ha sido registrada en las playas

Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Guanacaste
Isla del Coco
Osa
Pacifico Central
Tempisque
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Se distribuye por las costas de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico, incluso se adentra en áreas extratropicales.
Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Dermochelyidae
Nombre científico: Dermochelys coriacea (Linnaeus), 1761
Nombres comunes: Tortuga marina baula

Inglés: Leatherback sea turtle

Neonato de Dermochelys coriacea en el Caribe.
Foto: Asociación ANAI, archivos ACLAC.
Nombres Anteriores: Testudo coriacea Linnaeus 1766.
Testudo arcuata Catesby 1771.
Testudo lyra Lacépède 1788.
Testudo tuberculata Pennant 1801. (in Schoepff)
Chelonia lutaria Rafinesque 1814.
Sphargis mercurialis Merrem 1820 (nom. subst. pro. T. coriacea Linnaeus).
Dermochelis atlantica Lesueur 1829 (nomen nudum).
Dermatochelys porcata Wagler 1830 (nomen subst. pro. T. coriacea Linnaeus).
Sphargis coriacea Gray 1831.
Dermatochelys coriacea Gunther 1864.
Sphargis coriacea var. schlegelii Garman 1884.
Dermochelys coriacea Boulenger 1889.
Sphargis angusta Philippi 1899.
Localidad del tipo: Mar Mediterráneo.
Descripción diagnóstica: La tortuga baula es la más fácil de distinguir entre las especies de tortugas marinas, tanto por ausencia de caparazón duro, como por su gran tamaño: puede alcanzar los 2.500 mm. de largo y pesar hasta 1.000 Kg.

El caparazón tiene forma de lira visto dorsalmente y termina en punta. Tanto éste como el plastrón están cubiertos de una piel en forma de cuero, de manera que no se observan como en el resto de las tortugas marinas, las comunes escamas queratinizadas.

Posee siete filos longitudinales en el caparazón. Las aletas frontales son comparativamente más largas que las de cualquier otra especie de tortuga marina. Las mandíbulas son cortas y tienen pequeñas protuberancias puntiagudas en el margen anterior de la mandíbula superior.

Ver ilustración del caparazón de Dermochelys coriacea.


Dermochelys coriacea. Foto: Richard Kunz.
Información general
Autor: Federico Munoz Chacon
Fecha de publicación: 12/13/2000
Referencias
Cornelius, S.E. 1986. The sea turtles of Santa Rosa National Park. Fundación de Parques Nacionales, 64p.
Ernst, C.H. y R.W. Barbour. 1989. Turtles of the World. Smithsonian Institution Press. Washington, D.C. and London, 313 p.
Fotos: http://www.oit.itd.umich.edu/bio108/doc.cgi/Chordata/Reptilia/Testudines/Dermochelyidae/Dermochelys_coriacea.ftl
Dirección de esta página de especie
http://darnis.inbio.ac.cr/FMPro?-DB=ubipub.fp3&-lay=WebAll&-Format=/ubi/detail.html&-Op=bw&id=3627&-Find

Para consultas

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