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Sporophila americana (Bonaparte, 1850)

(Setillero garganta negra, setillero de laguna, espiguero)


Macho de Sporophila americana, variedad caribe. Foto: Alex Vargas.
Historia Natural
Hábitat: Frecuentan matorrales bajos, jardines, bordes de carretera y de bosque, lotes grandes de pastos altos con semillas, campos o potreros enmalezados. Por otro lado, se desplazan entre claros y atraviesan cinturones de bosque

Reproducción: Su nido consiste en una taza ligera de paredes delgadas, construida de raicillas rígidas y fibras, con un forro de unos pocos filamentos fúngicos o pelos de caballo, agarrada con telarañas a una horqueta en un árbol o arbusto, y a una altura de 0.8 a 6 m.; en raras ocasiones se localiza a 9 m.

Ponen 2 huevos y raras veces 3, de color gris pálido o gris azulado, con salpicaduras y manchones café, y a menudo con manchitas y rayones negros. Se reproducen de mayo a agosto. Por otra parte, existe un pequeño período de cría entre noviembre y enero. Ponen 2 nidadas al año

Alimentación: Se alimentan de semillas de pasto, bayas y semillas de árboles y arbustos. También consumen algo de insectos.

Comportamiento: Forman grupos pequeños, aunque a menudo forman bandadas con otros semilleros del “gallito negro” (Volatinia jacarina) y espigueros.

Con frecuencia, los machos cantan en la parte bien alta de un árbol.

Usos: Es apreciada por los “pajareros” como ave de canto, por lo cual las mantienen enjauladas en cautiverio (“aves de jaula”).


Hembra de Sporophila americana. Foto: Alex Vargas.
Demografía y conservación
Distribución
Distribución en Costa Rica: Es una especie abundante a lo largo de las bajuras y piedemontes del lado del Caribe. En el lado del Pacífico es común desde Panamá hacia el norte, aproximadamente hasta el Parque Nacional Carara, y de poco común a rara hacia el norte hasta los alrededores de Cañas y la cabecera del Golfo de Nicoya. No se conoce en el Valle Central. Se localiza desde el nivel del mar hasta los 1500 m., y en ocasiones a mayores alturas en la vertiente del Caribe.

Distribución de Sporophila americana por áreas silvestres protegidas, según base de datos de Conservación de The Nature Conservancy.
Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Amistad Pacifico
Huetar Norte
Arenal
Cordillera Volcanica Central
Guanacaste
Osa
Pacifico Central
Tempisque
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Se encuentran desde el sur de México hasta el noroeste de Perú.

Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Emberizidae
Nombre científico: Sporophila americana (Bonaparte, 1850)
Nombres comunes: Setillero garganta negra, setillero de laguna, espiguero

Macho de Sporophila americana, variedad pacífico. Foto: Luis Vargas Durán.
Referencia de publicación de la especie: Gmelin, 1789, Syst. Nat. 1(2): 863. Basado en el “Blackbreasted Grosbeak” Latham, Gen. Synop. Birds 2: 148.
Nombres Anteriores: Loxia americana Gmelin, 1789.
Localidad del tipo: America = Cayenne.
Descripción diagnóstica: Mide 10.5 cm. y pesa 11 grs. En el lado del Caribe, la mejor forma de distinguir a los machos de otros semilleros negros, es por el pico convexo de Sporophila; la hembra es más opaca y café que la de otros semilleros. En el lado del Pacífico los machos difieren de Sporophila torqueola por carecer de garganta blanca, collar completo y barras alares; las hembras no muestran ningún patrón excepto el abdomen blancuzco.

El macho adulto de la raza del Caribe es completamente negro, excepto por la base de las primarias internas, el forro de las alas y la línea media del abdomen, que son blancos. La raza del Pacífico es negra por encima, con la rabadilla blanca. Las alas son similares a las de la raza caribeña, y presentan manchas blancas anchas a cada lado del cuello, que se adelgazan o desaparecen en el cuello. El resto de la cabeza, cuello, garganta, pecho y muslos son de color negro, y el resto de las partes inferiores son blanco con un barreteado negruzco indistinto en el costado y los flancos. El pico es negro y las patas negruzcas.

La hembra de la raza del Caribe es café oliva oscuro por encima, más pálido por debajo, y el forro de las alas es blanco. La raza del Pacífico es oliva por encima, más pálida por debajo, y se torna blanco amarillento opaco en el abdomen y la región anal. El forro alar es blanco.

Los ejemplares juveniles son similares a la hembra adulta de su raza. Los machos jóvenes pueden no adquirir el plumaje de adulto completo en su primer año y reproducirse con un plumaje más o menos jaspeado.


Hembra de Sporophila americana. Foto: Luis Vargas Durán.
Información general
Autor: Luis Humberto Elizondo C.
Colaboradores:
The Nature Conservancy
Fecha de publicación: 12/4/2000
Referencias
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