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Piranga rubra (Linnaeus, 1758)

(Cardenal, cardenal veranero, tangara veranera)

 

Ilustración del macho de Piranga rubra. Autor: Fernando Zeledón.
Historia Natural
Hábitat: Frecuenta el dosel y bordes de los bosques perennifolios y caducifolios, arboledas entresacadas, áreas parcialmente despejadas y con crecimiento secundario alto, jardines sombreados, árboles esparcidos en jardines y potreros.

Territorio: Son territoriales en el invierno.

Estacionalidad: Es una especie migratoria neártica (ver Distribución en Costa Rica).

Alimentación: Se alimenta de frutos de diversos tipos. Asimismo, desgarra los avisperos y panales de abejas sin aguijón para extraer larvas, pupas, y en ocasiones también adultos. Además, al volar captura muchos insectos, sobre todo abejas sin aguijón.

Visitan comederos artificiales en busca de bananos o plátanos.

Comportamiento: Son solitarios durante el invierno, aunque con frecuencia se unen a bandadas mixtas de otras tangaras, reinitas, etc.


Ilustración de la hembra de Piranga rubra. Autor: Fernando Zeledón.
Demografía y conservación
Distribución
Distribución en Costa Rica: Es una especie migratoria y residente de invierno, común entre mediados de setiembre y mediados a fines de abril, en las bajuras de ambas vertientes; en número cada vez menor asciende hasta los 2500 m. y en ocasiones a mayor altura.

Distribución de Piranga rubra por áreas silvestres protegidas, según base de datos de Conservación de The Nature Conservancy.
Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Amistad Pacifico
Huetar Norte
Arenal
Cordillera Volcanica Central
Guanacaste
Isla del Coco
Osa
Pacifico Central
Tempisque
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Se reproduce desde el sur de E.U.A. hasta el norte de México. Invierna desde la parte central de México hasta el oeste de Ecuador, norte de Bolivia y la Amazonia brasileña.

Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Cardinalidae
Nombre científico: Piranga rubra (Linnaeus, 1758)
Nombres comunes: Cardenal, cardenal veranero, tangara veranera

Macho de Piranga rubra. Foto: Nobuya Ishii.
Referencia de publicación de la especie: Linnaeus, 1758, Syst. Nat. (ed. 10) 1: 181. Basado en “The Summer Red-Bird” Catesby, Nat. Hist. Carolina 1: 56, pl. 56.
Nombres Anteriores: Fringilla rubra Linnaeus, 1758.
Localidad del tipo: in América = Carolina del Sur.
Descripción diagnóstica: Mide 5.5 cm. y pesa 30 grs. Es de tamaño mediano. de color rojo o café amarillento sin patrón definido; el pico es grueso y pálido.

El adulto macho es rojo rosa, más oscuro y fusco por encima. Las remeras son fuscas con los bordes rosa rojo.

La hembra es oliva por encima y amarillo oliva por debajo, con un tinte por lo general ocráceo y anaranjado más brillante en las coberteras infracaudales. La maxila es entre color cuerno y cuerno amarillento, la mandíbula es amarillento pálido, y las patas son grisáceas.

El macho inmaduro es muy parecido a la hembra adulta, pero es amarillo más brillante en promedio por debajo, y con frecuencia presenta un tinte anaranjado con plumas rojas esparcidas, sobre todo por la cabeza, cuello y espalda. La hembra inmadura es más opaca en promedio que la hembra adulta, más verdosa por encima y más anteada por debajo. Los bordes de las plumas de las alas son parduzcos o grisáceos.


Macho de Piranga rubra. Foto: Yamil Sáenz.
Información general
Autor: Luis Humberto Elizondo C.
Colaboradores:
The Nature Conservancy
Fecha de publicación: 11/27/2000
Referencias
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