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Ectophylla alba H. Allen

(Murciélago blanco.)


Ectophylla alba. Ilustradora: Fiona Reid.
Historia Natural
Hábitat: Viven en los bosques húmedos, en plantaciones de banano, bordes de bosques alterados, tacotales con abundancia de “platanillas” (Heliconia spp.) y “bijagua” (Calathea spp.) y en bosques secundarios.

Reproducción: En el Parque Nacional Braulio Carrillo, fue capturada una hembra preñada en noviembre (final de la estación lluviosa e inicio de la estación seca). Asimismo, algunas hembras preñadas han sido recolectadas en febrero (estación seca) y agosto (estación lluviosa), y hembras lactantes, en marzo (estación seca). También se han recolectado individuos postlactantes en setiembre y noviembre. Algunas hembras capturadas en junio y julio tenían embriones. Por otro lado, se ha encontrado que el nacimiento de las crías es altamente sincronizado, ocurriendo sobre todo a finales de abril.

Las crías pueden volar después de los 20 días y son semejantes a los adultos después de los 35 días.

Alimentación: Son frugívoros y debajo de un refugio de alimentación, se encontró pulpa y semillas de “higuerón” (Ficus columbrinae).

Comportamiento: Son nocturnos.

Modifican el raquis de las hojas de “platanillas” (Heliconia spp.) y “bijagua” (Calathea spp.) para construir sus tiendas o refugios (tents) para ocultarse durante el día. En cada una de estas tiendas o refugios (tents) se han observado de 4 a 8 individuos. Estos refugios les sirven de protección contra los depredadores y la lluvia. Los murciélagos blancos, cuando son observados dentro de los refugios, no parecen ser blancos, El color verde de la hoja se refleja en el pelo, dándole una apariencia verduzca, reduciendo el contraste entre el murciélago y la hoja. Este camuflaje implica una selección para evitar depredadores. Ellos construyen tiendas o refugios sólo en forma de bote.

Relaciones: En la Estación Biológica La Selva, se determinó que de un total de 361 refugios (tents), un 57% se ubicó en Heliconia imbricata y H. pogonantha. Asimismo las siguientes plantas fueron utilizadas para hacer sus tiendas o refugios: “platanillas” (Heliconia irrasa, H. mathesaei, H. sarapensis, H. trichocarpa), “bijagua” (Calathea spp.), Anthurium cunneittissium, A. cuspidatum, Philondendron inaequilaterium, P. mediacostatum, Rhodospatha wendlandii, Hernadia spp., Miconia elata, Miconia spp., “limoncillo” (Siparuna tonduziana), Pentagonia donnell-smithii.

En la misma Estación se recapturó 3 años después, un macho que fue marcado en 1985 a 300m. en el sitio de su captura.


Ectophylla alba. Foto: Roger González.
Demografía y conservación
Demografía: La composición de los grupos de murciélagos cambia cuando nacen las crías. Antes del parto, los refugios tenían grupos de machos y hembras; inmediatamente después de los partos los refugios tienen hembras con crías y un macho sexualmente activo, o únicamente machos. Esta aparente segregación dentro de los refugios “maternales “ y “no maternales” continúa hasta que los juveniles sean independientes.

Distribución
Distribución en Costa Rica: en tierras bajas y húmedas de la Vertiente Caribe, desde el nivel del mar hasta los 600 m. de altitud (LaVal y Rodríguez 2002).
Distribución de Ectophylla alba por área silvestre protegida, según base de datos de Conservación de The Nature Conservancy.

Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Huetar Norte
Cordillera Volcanica Central
Guanacaste
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Desde Honduras hasta Colombia. Se localizan en las tierras bajas hasta los 700m.s.n.m.
Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Chiroptera
Familia: Phyllostomidae
Nombre científico: Ectophylla alba H. Allen
Nombres comunes: Murciélago blanco.

Ectophylla alba. Foto: Roger González.
Descripción diagnóstica: Longitud de la cabeza y cuerpo 40-47mm, longitud de la cola 0mm, longitud del pie 9-10mm, longitud de la oreja 14-15mm, longitud del antebrazo 23-31mm, peso 4-7g..

Muy pequeño. La cabeza y la parte dorsal del cuerpo son de color blanco puro. Los cuartos traseros y la parte inferior del vientre son de color gris pálido. Las orejas y la hoja nasal, amarillo brillante. El uropatagio es café parduzco pálido, la superficie superior y los bordes, desnudos. Las membranas de las alas son negras. Los antebrazos, dedos y pulgares son de color rosado amarillento


Información general
Autor: Luis Humberto Elizondo C.
Colaboradores:
The Nature Conservancy
Fecha de publicación: 11/20/1999
Referencias
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