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Bixa orellana L.

(Achiote, achote.)

 

Historia Natural
Hábito: Árbol o arbusto.
Hábitat: Se encuentra desde climas secos hasta muy húmedos.
Fenología: Flores observadas de abril a diciembre. Frutos observados de marzo a febrero.
Usos: Es una especie extraordinariamente útil, los aborígenes la utilizaban para pintarse y así protegerse de los insectos. De las semillas se extrae la bixina, uno de los colorantes naturales más caros. Se usa para teñir quesos, refrescos, lápices labiales, etc. Tiene hoy mucha importancia ante un mercado saturado de colorantes nocivos para la salud.

Además del resto de la semilla se extrae provitamina A. Las ramitas se usan para evitar la caída del cabello y las semillas actúan contra la gastritis. También se ha empleado para eliminar dolores de cabeza, en casos de disentería, estreñimiento, diabetes, fiebres y resfríos, estomatitis, gonorrea, ictericia, cancer y tumores, epilepsia, erisipela, desfallecimientos, inflamaciones, como astringente, depurativo, diurético, en la elaboración de cosméticos, como desparasitante etc.

Demografía y conservación
Distribución
Distribución en Costa Rica: Muy distribuido en todo el territorio. Elevación entre 0-1000 m.
Mapa de distribución según base de datos y otras fuentes de información para Bixa orellana en Costa Rica.

Información de especímenes

Mapa dinámico de distribución de la especie.

Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Arenal
Cordillera Volcanica Central
Guanacaste
Osa
Pacifico Central
Tempisque
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Ampliamente distribuido en el neotrópico, plantado y naturalizado en regiones tropicales y subtropicales del mundo.
Información taxonómica
Reino: Plantae
Filo: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida (Dic.)
Orden: Violales
Familia: Bixaceae
Nombre científico: Bixa orellana L.
Nombres comunes: Achiote, achote.

Referencia de publicación de la especie: Sp. Pl. 1: 512. 1753.
Localidad del tipo: Herb. Clifford: 211, Bixa No.1. LT designated by Wijnands, Bot. Commelins 51 (1983).
Depositario del tipo: (BM).
Descripción diagnóstica: Árbol pequeño o arbusto, de 10 a 14 m de alto. Hojas simples, alternas, de 5.5 a 27 cm de largo por 3 a 18 cm de ancho, ovada o algunas veces ovado-triangular, hasta oblongo-ovada. Hojas con estípulas, palminervadas, peciolos engrosados.

Inflorescencias en panículas con los ejes densamente cubiertos con diminutas escamas pardo-rojizas. Flores blancas o rosadas. Frutos cápsulas muy variados en forma, tamaño e indumento, de 1.3 a 4.5 cm de largo por 1.3 a 4 cm de ancho, oblongo-ovoides a ovoides o globosos, densa o esparcidamente cubierto con largas o cortas espinas flexibles, algunas veces puede ser liso.


Imágen mostrando las características
principales para la identificación de la especie.
Información general
Autor: Nelson Zamora
Coautores:
José González
Colaboradores:
Mery Ocampo
Fecha de publicación: 7/28/2000
Referencias
Zamora, N.; González J. & Poveda, L. J. (en prep. ). 1999. Arboles y Arbustos del Bosque Seco de Costa Rica. Instituto Nacional de Biodiversidad, Costa Rica.
Dirección de esta página de especie
http://darnis.inbio.ac.cr/FMPro?-DB=ubipub.fp3&-lay=WebAll&-Format=/ubi/detail.html&-Op=bw&id=1429&-Find

Para consultas

Nelson Zamora (nzamora@inbio.ac.cr)