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Caiman crocodilus Linnaeus 1758

(Caimán, guagipal)


Ilustración de Caiman crocodilus. Autor Fernando Zeledón.
Historia Natural
Hábitat: Es acuático; se le encuentra en ríos y otros cuerpos de agua hasta los 350 m de altura.
Reproducción: Es una especie ovípara. Construyen nidos compuestos por montículos de diferentes materiales que incluyen hojas, ramas y barro. Se han reportado nacimientos durante todo el año. La incubación dura aproximadamente 75 días. Los individuos juveniles producen vocalizaciones que estimulan a los adultos padres a abrir el nido y permitir su salida. Esta vocalización se mantiene por un período de hasta 4 meses y estimula a los adultos a regresar, lo cual se asocia con conductas de defensa.
Alimentación: Se alimenta de aves acuáticas, peces, y otros vertebrados que se acerquen o vivan en sus aguas.
Usos: La piel puede ser usada para elaborar artículos de cuero fino.

Caiman crocodilus. Foto: Andrés Vega.
Demografía y conservación
Distribución
Distribución en Costa Rica: Se encuentra en ambas vertientes del país.
Distribución de Caiman crocodilus en Costa Rica según regiones herpetológicas (Savage y Villa 1986).
Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Amistad Pacifico
Huetar Norte
Arenal
Cordillera Volcanica Central
Guanacaste
Osa
Pacifico Central
Tempisque
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica: Desde México hasta Brasil.
Información taxonómica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Crocodilia
Familia: Alligatoridae
Nombre científico: Caiman crocodilus Linnaeus 1758
Nombres comunes: Caimán, guagipal

Caiman crocodilus. Foto: Bruno Loisel.
Referencia de publicación de la especie: Linnaeus 1758: 200
Nombres Anteriores: Lacerta crocodilus Linnaeus 1758.
Caiman sclerops Schneider 1801 (fide Medem 1981).
Caiman crocodilus Linnaeus 1758.
Localidad del tipo: Desconocida
Descripción diagnóstica: Como todos los crocodílidos, Caiman crocodilus es un reptil en forma de lagartija de tamaño grande, que alcanza más de 1 m del hocico a la cloaca. Utilizan sus cuatro miembros para caminar y la cola comprimida lateralmente para impulsarse dentro del agua. Los orificios nasales se abren en el extremo del hocico y el aire es conducido hacia atrás por medio de un largo tubo (ver cabeza).La superficie dorsal de la cabeza presenta un pliegue elevado semilunar, transversal, inmediatemente anterior a los ojos; este se encuentra completamente osificado en los adultos y parcialmente osificado en los jóvenes.

Los maxilares, los palatinos y los pterigoideos forman un paladar secundarlo óseo. En el extremo posterior de la lengua existe un repliegue que, junto con una lámina correspondiente en el paladar, permite separar completamente la boca del conducto respiratorio; esto le permite permanecer con la boca abierta bajo el agua. Los orificias nasales pueden también cerrarse gracias a una serie especial de músculos. Los tímpanos quedan protegidos por repliegues escamosos móviles. Presenta un par de quillas dorsales que se continúan sobre la cola entre las crestas caudales laterales, pero las extensiones de las quillas dorsales se funden posteriormente y forman una sola cresta corta entre el par lateral. El cuarto diente de la mandibula inferior perfora una cavidad en la mandibula superior al nivel de la sutura premaxilar-maxilar, y no es visible con la boca cerrada.


Caiman crocodilus. Foto: Richard Kunz.
Información general
Autor: Federico Munoz Chacon
Fecha de publicación: 10/6/2000
Referencias
Dixon J.R and Staton M.A. 1983. Caiman crocodilus. In: Costa Rican Natural History, Edited Daniel H. Janzen. The Univ. of Chicago Press.
Dirección de esta página de especie
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