Nombre científico:
Nombre común:
Inga edulis  Mart.
(Guaba mecate, Guaba chilillo, Monkey tail.)

Hojas mostrando el número de pares de folíolos.

Historia Natural

Hábito:
Árbol.
Hábitat:
En Costa Rica esta especie ha sido mayormente plantada como árbol de sombra, y en especial para la comercialización de sus frutos, por lo que es frecuente verla en patios caseros.

Fenología:

Las flores y los frutos se observan durante casi todo el año.

Usos:

Para leña, como árbol de sombra, además es ideal para sistemas agroforestales o agronómicos por su rápido crecimiento y copa amplia, que provee una excelente cobertura y producción de hojarasca. El sistema de siembra en callejones, intermezclado con productos agrícolas o forestales, ha producido resultados exitosos en suelos húmedos y pobres. Los frutos tienen mucha demanda en los mercados locales, tanto por su gran tamaño como por la abundante y jugosa carnosidad que envuelve sus semillas.

Proceso de maduración de las flores sobre
las inflorescencias, en forma paulatina.

Demografía y conservación

Distribución

Distribución en Costa Rica:
Ampliamente plantada y escapada en forma natural, pero es más frecuente en elevaciones bajas, con climas muy húmedos. Elevación entre los 0-1200 m.

Mapa de distribución según base de datos y otras fuentes de información para Inga edulis en Costa Rica.
Distribución por área de conservación:
Amistad Caribe
Amistad Pacifico
Huetar Norte
Arenal
Cordillera Volcanica Central
Osa
Pacifico Central
Tortuguero
Distribución fuera de Costa Rica:
Es nativa de Suramérica y ha sido introducida (cultivada) en Centroamérica (Honduras, Nicaragua y Panamá).

Información taxonómica

Reino:
Plantae
Filo:
Magnoliophyta
Clase:
Magnoliopsida (Dic.)
Orden:
Fabales
Familia:
Fabaceae
Sub-familia:
Mimosoideae
Nombre científico:
Inga edulis  Mart.
Nombres comunes:
Guaba mecate, Guaba chilillo, Monkey tail.

Referencia de publicación de la especie:
Fl 20(2): Beibl. 113. 1837.
Localidad del tipo:
Brasil
Depositario del tipo:
Vello´s Fig. 3
Recolector del tipo:
No existe
Descripción diagnóstica:
Árbol de hasta 15 m de altura; ramitas densamente ferrugíneo-tomentosas, lenticeladas; estípulas hasta 3 mm de largo, decíduas. Hojas con (4-) 5 (-6) pares de folíolos, oblongos a lanceolados (ver fotografía) , ápice agudo a acuminado, ferrugíneo-pubescentes en el envés, el par distal 8-18 por 3-8 cm, basal 3-7 por 2-4 cm; raquis alado, glándulas interfoliolares sésiles y en forma de disco o cúpula; pecíolo cilíndrico.

Inflorescencias con espigas, pedúnculo 2-6 cm de largo, raquis floral 3-4 cm de largo. Flores con cáliz 7-10 mm de largo, corola 14-20 mm de largo. Frutos cilíndricos, hasta de 120 cm de largo (Ver fotografía) , ferrugíneo-pubescente y marcadamente surcados. Esta especie se suele confundir con I. oerstediana (ver descripción) e I. vera (ver descripción) , de la primera difiere por sus flores y brácteas (7 mm) más grandes; de la segunda, por sus flores más pequeñas, y porque crece en hábitats húmedos o muy húmedos.

Nota: Ver estructuras ilustradas en: (Glosario 1) y (Glosario 2) .

Imágen mostrando las características
principales para la identificación de la especie.

Información general

Autor:
Nelson Zamora
Colaboradores:

Mery Ocampo
Fecha de publicación:
9/24/1999

Referencias

León, J. 1966. Central America and West Indian species of Inga (Leguminosae). Ann. Missouri Bot. Gard. 53(3): 265-359.

Pennington, T. D. 1997. The genus Inga Botany. Royal Botanic Gardens, Kew, 844 p.

Sousa, M. 1993. El género Inga (Leguminosae: Mimosoideae) del sur de México y Centroamérica, estudio previo para la Flora Mesoamericana. Ann. Missouri Bot. Gard. 80: 223-269.

Zamora, N. 1991. Tratamiento de la familia Mimosaceae (Fabales) de Costa Rica. Brenesia 36: 63-149. 1991.

Zamora, N. 1998. Guía de las especies de guabas en Costa Rica (en prensa).

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